美澳或寻求强化军事合作以在南海抗中

【博闻社综合】美国与澳洲于当地时间12日在美国波士顿举行2015年度的部长级会议(AUSMIN),由双方外长及国防部长出席。外界预料,本届会议将讨论美国派遣军舰巡逻南海争议海域,甚至驶入中国在南海人工岛12海里海域,以行使航行自由权利并挑战中国的主权主张的计画。

台湾中央社报导,美国国务院日前公布,本次美澳部长级会议将由美国国务卿凯瑞与国防部长卡特在12、13日两天共同主持,澳洲方面则由外长毕绍普(Julie Bishop)及国防部长潘恩(Marise Payne)出席。报导指出,虽然美澳部长级会议每年定期轮流在两国举行,但双方国防部长过去大多只是列席会议,少有直接参与。美国国务院这次特别介绍卡特将与凯瑞共同主持会议,且双方国防部长都将参与,显然军事议题势必为重点。舆论认为,凯瑞和卡特在会议期间将向澳洲说明美军计划巡逻至中国新造岛礁12海里内。

报导称,此计画在8日首先由美国媒体《海军时报》(Navy Times)引述美军不具名官员的消息披露,指美国海军即将取得白宫授权,将军舰驶入中国在南海争议海域填海造地新建岛礁的12海里内,以行使国际法所允许的航行自由权利。白宫及五角大厦都未证实或否认这项报导,但白宫发言人厄尼斯特当天在记者会上曾指出,美军船舰进入中国在南海新造岛礁12海里内,不应被视为挑衅。

按《联合国海洋法公约》(UNCLOS)规定,沿海国虽可以划定其低潮线向外延伸12海里范围为领海,但在暗礁上(涨潮时会被淹没的礁岩)修建的人工岛屿不得适用此规定。而中国在南海的岛礁填海造陆工程与主权主张便涉及此项法律适用争议。

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