英媒:美国高层拖延南海巡航引军方不满

「拉森号」舰巡航中国人工岛礁,挑战中国领土诉求
「拉森号」舰巡航中国人工岛礁,挑战中国领土诉求

【博闻社综合】美国海军星期二派遣「拉森号」导弹驱逐舰巡航南中国海中国人工岛礁,挑战中国领土诉求,引起中国方面的强烈抗议。有消息显示,美国五角大楼和军方早在几个月前就已经为这次巡航做好凖备,但计划的执行屡屡受到白宫和国务院的拖延。

路透社在星期三(10月28日)报道说,在美国国防部长卡特提出对中国加速兴建岛礁行动做出回应之后,美国国防部早在今年5月中旬就考虑向南中国海中国人工岛礁附近派遣军机和军舰巡航,以宣示自由航行的原则。

但是,白宫和国务院迟迟不批准执行这项计划,令一些国防官员感到焦急和不满。路透社援引一些美国官员和安全专家的话说,在几个月时间里迟迟不执行这项巡航行动,这让北京的立场更为强硬,也促使人们对行动做出夸大的解读。

华盛顿的谨慎小心也引起美国的盟国日本和菲律宾军事官员的不满,他们担心中国在南中国海的扩张行动将会畅通无阻。一位不愿意透露姓名的美国国防官员说,五角大楼和美国军方数月来一直为巡航做好凖备,但是白宫和国务院屡次使计划无法执行。

但是,双方都希望避免这样的巡航行动被看成是美国对其他事件做出的回应。这位官员说,类似的事件包括中国黑客涉嫌获取2100万名美国人员信息的网络攻击,尽管中国拒绝承认同这一事件有牵连。他说,「美国的担心是,如果我们看上去像是对中国的某种行为做出回应,这将破坏我们宣示维护国际法,坚持海上自由航行的立场。」

美国国务院没有对迟迟不执行巡航计划的问题做出正式回应,白宫也拒绝对有关批评做出正式评论。要求美国政府在南中国海采取行动的压力出现在中美关系的敏感时期,世界六大国当时正接近就伊朗核问题达成协议,而美国也正在为中国国家主席习近平在今年9月份访问美国做凖备。

尽管如此,美国内部还是在9月底达成共识,决定执行巡航行动,尽管习近平曾在访美期间声称中国无意把这些岛屿军事化。路透社的报道说,美国总统奥巴马不愿意同对手发生冲突,并且希望减少美国在战争中的直接介入,他必须在采取行动与避免引起不必要军事冲突之间小心权衡。

路透社援引一位美国官员的话说,美国内部长时间不能就这一行动做出决定的原因是,美国需要确保尽量缩小同中国发生海上军事冲突的风险。