英媒:美國高層拖延南海巡航引軍方不滿

「拉森號」艦巡航中國人工島礁,挑戰中國領土訴求
「拉森號」艦巡航中國人工島礁,挑戰中國領土訴求

【博聞社綜合】美國海軍星期二派遣「拉森號」導彈驅逐艦巡航南中國海中國人工島礁,挑戰中國領土訴求,引起中國方面的強烈抗議。有消息顯示,美國五角大樓和軍方早在幾個月前就已經為這次巡航做好凖備,但計劃的執行屢屢受到白宮和國務院的拖延。

路透社在星期三(10月28日)報道說,在美國國防部長卡特提出對中國加速興建島礁行動做出回應之後,美國國防部早在今年5月中旬就考慮向南中國海中國人工島礁附近派遣軍機和軍艦巡航,以宣示自由航行的原則。

但是,白宮和國務院遲遲不批准執行這項計劃,令一些國防官員感到焦急和不滿。路透社援引一些美國官員和安全專家的話說,在幾個月時間裏遲遲不執行這項巡航行動,這讓北京的立場更為強硬,也促使人們對行動做出誇大的解讀。

華盛頓的謹慎小心也引起美國的盟國日本和菲律賓軍事官員的不滿,他們擔心中國在南中國海的擴張行動將會暢通無阻。一位不願意透露姓名的美國國防官員說,五角大樓和美國軍方數月來一直為巡航做好凖備,但是白宮和國務院屢次使計劃無法執行。

但是,雙方都希望避免這樣的巡航行動被看成是美國對其他事件做出的回應。這位官員說,類似的事件包括中國黑客涉嫌獲取2100萬名美國人員信息的網絡攻擊,儘管中國拒絕承認同這一事件有牽連。他說,「美國的擔心是,如果我們看上去像是對中國的某種行為做出回應,這將破壞我們宣示維護國際法,堅持海上自由航行的立場。」

美國國務院沒有對遲遲不執行巡航計劃的問題做出正式回應,白宮也拒絕對有關批評做出正式評論。要求美國政府在南中國海採取行動的壓力出現在中美關係的敏感時期,世界六大國當時正接近就伊朗核問題達成協議,而美國也正在為中國國家主席習近平在今年9月份訪問美國做凖備。

儘管如此,美國內部還是在9月底達成共識,決定執行巡航行動,儘管習近平曾在訪美期間聲稱中國無意把這些島嶼軍事化。路透社的報道說,美國總統奧巴馬不願意同對手發生衝突,並且希望減少美國在戰爭中的直接介入,他必須在採取行動與避免引起不必要軍事衝突之間小心權衡。

路透社援引一位美國官員的話說,美國內部長時間不能就這一行動做出決定的原因是,美國需要確保盡量縮小同中國發生海上軍事衝突的風險。