气候:中国冰川持续消融,危及亚洲水源供应

冰川

【博闻社】全球气候变化预期将带来的一些极端效应已在中国西部显现。不仅是这里的冰川在退缩,在被称为“第三极”的喜马拉雅及其周边山脉上的各处冰川亦如此,威胁到亚洲的水源供应。在古丝绸之路上的河西走廊,依然有骆驼行进。这里原本气候干旱,但沿途的多座城镇村庄遭遇了突发的夏季暴雨带来的洪灾和泥石流。青藏高原上的永冻土层正逐渐消失,威胁到动植物的生存、居民的生计,乃至通往西藏拉萨的高海拔铁路这样的基础设施的安全。

上周末,中国科学家发表了另一份报告,文中称过去40年里,位于西藏和尼泊尔边境上的珠穆朗玛峰的冰川表面积减少了近30%。日渐消失的冰川引发了迫切的担忧,影响超出了藏区和中国的范畴。有人估计,“第三极”的4.6万座冰川帮助养活了10个国家的15亿人——融水会流向远方,达至地处热带的越南湄公河三角洲、缅甸东部的丘陵和孟加拉国南部的平原。这些冰川分布在近200万平方英里(约合520万平方公里)范围内,正在以不断加快的速度退缩。从短期来看,这会导致河流湖泊水面上升,从长期来看会危及亚洲的供水。

纽约时报报道指,中国科学家对这些变化发出的警告是中国政府近年来全力投入气候变化谈判的一个关键原因。另一个原因则是恐怖的城市大气污染。这种污染主要由工业燃煤造成,导致北京在本周一发布了历史上的首个空气质量红色预警。

中国目前是世界上最大的温室气体排放国,去年承诺会在2030年左右开始降低二氧化碳的总排放。

今年11月,中国发布了有关气候变化的一份详实的科学报告,其中预测了中国14亿人口可能遭受的灾难性后果,包括其城市化的沿海地区的海平面上升、全国各地出现暴雨引发的洪灾,以及冰川侵蚀。文中称,到下个世纪,青藏高原逾80%的永冻土可能会消失。到本世纪末,中国的平均气温预计会上升1.3到5摄氏度。在过去半个世纪里,中国的升温速度要高于全球平均水平。

中国各地的居民都已感受到了这种影响。最明显的灾害来自洪水。文中称,可归因为气候变化的城镇洪水更为频繁,毁坏了民居与基础设施。2008年到2010年间,62%的中国城镇遭遇了洪水侵袭;173座城市受灾至少三次。