新地緣政治爭奪目標:多國正為南極洲的豐富資源打拚

【博聞社】紐約時報報道指,一百多年來探險家爭先恐後地在世界的盡頭南極洲插上自己的旗幟。而在接下來數十年,人們本應把這片大陸當做一個科學保護區來呵護,避免它受到諸如軍事行動和礦產開發等活動的干擾。然而眾多國家正紛紛行動起來,要對這裡施加更多的影響力。他們一邊注意那些保護條約何時到期,一邊還要盯着眼下就存在的戰略與商業良機。

報道介紹,這些國家有的是看上了南極現成可用的天然資源,譬如大量的海洋生物,中國和韓國都在迅速提升他們的磷蝦漁獲量,而俄羅斯近來剛剛出面阻撓了在這裡設立全球最大禁漁區的努力。也有些科學家正在審視從南極採收冰山的潛力,這些冰山蘊含了全世界最大的淡水儲備。俄羅斯研究人員已自豪地宣告,他們在鑽透數英里厚的堅硬冰層後發現了容量可比安大略湖的淡水庫。

還有,南極洲富藏的礦、石油和天然氣也是一項長期回報。南極條約禁止各國在此地採礦,護衛着眾人垂涎的鐵、煤、鉻礦脈,不過這份條約會在2048年到期。

其中中國在南極的活動可以說是增加最快的。該國去年啟用了第四個科考站,現在正在推進修建第五個科考站的計劃。此外,中國還在建造第二艘破冰船,並安排在一處海拔13422英尺(約合4100米)的冰穹上進行研究性的鑽井作業。那裡是全球最冷的地方之一。

據報道,俄羅斯正在以一個蘇聯時代的駐紮點為基礎,為他們的格洛納斯系統(Glonass)拓建觀測站,這是該國自行開發的全球衛星定位系統,在南極已有至少三個俄羅斯的觀測站在運作,以挑戰美國的GPS系統;中國工人對長城站進行了翻建,該國計劃在南極設立五個科學考察站,長城站是其中的關鍵。站內設有室內羽球場和保護衛星站的圓拱屋頂,還有能容納150人的卧室;印度人也不甘示弱,新建的巴拉蒂基地(Bharathi)十分前衛由134個貨櫃扣接而成,然後用支柱撐起,形似一艘太空船。土耳其和伊朗業已宣布在南極建造基地的計劃。

紐時指出,除南極條約外,利用這些資源還存在其他巨大的障礙,如漂浮的冰山可能會危及海上平台。此外,南極位置偏僻。在這個面積超過歐洲,冬季氣溫在零下70華氏度(約合零下57攝氏度)左右徘徊的大陸上,有幾處礦藏位於極為荒涼的地帶。

報道說,隨着各國堅持自己的主張,削弱美國、英國、澳大利亞和新西蘭等國長期以來的影響力,這片被冰雪覆蓋的大陸上演了一場歷時彌久的競爭。喬治王島上的科考站讓人們得以一窺這場競爭。

在一些國家擴大其南極活動的同時,美國在這片大陸上依舊保持着三個全年運轉的科考站規模。在南半球的夏季,這三個站有逾千人,其中包括阿蒙森-斯科特(Amundsen-Scott)站的人員。建於1956年的阿蒙森-斯科特站地處南極的一片高原上,海拔9301英尺。然而美國科考人員私下裡抱怨預算緊張,破冰船也遠少於俄羅斯,這些問題制約了美國在南極的影響力。

學者告誡稱,南極的政治力量變化可能會在就南極條約重新展開談判之前,模糊軍事和民用活動之間的界線,特別是在最適合用於攔截衛星信號或重新設定衛星經過時間的地區,這可能給全球電子情報活動帶來提升

此外,哥倫比亞今年也表示打算加入其他一些南美國家的行列,在南極建立科考站。

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