日澳低調談潛艇合作

【博聞社】正在日本訪問的澳大利亞外長畢曉普週二(16日)下午和傍晚分別與日本首相安倍晉三、防衛大臣中谷元舉行會談,雖然雙方刻意低調,但反而令日本內外更加關注澳大利亞是否最終選擇與日本合作開發下一代潛水艇。

安倍週二上午在首相官邸召見了外務省亞太局長石兼公博和防衛省防衛政策局長前田哲、防衛裝備廳長官渡邊秀明、海上幕僚長武居智久會談25分鐘,很可能是在與畢曉普會談前,確認日方對澳大利亞出口潛艇技術的事務。

日澳對潛艇合作事宜刻意低調(來源:The Gaurdian)
日澳對潛艇合作事宜刻意低調(來源:The Gaurdian)

週一抵達日本訪問的畢曉普預定週二結束訪日、前往下一站中國訪問。似乎因為畢曉普的行程,日澳雙方刻意低調就合作開發潛艇會談的內容,但事實上畢曉普週一晚與日本外相岸田文雄會談中,已討論過潛艇問題,只是雙方事後突出的是會談一致達成“合作針對朝鮮實施核子試驗與彈道導彈的挑釁行為,國際社會合作發出強烈譴責訊息非常重要”的意見,雙方也確認了推動國際核裁軍與核不擴散的意義。

澳大利亞2014年傳出消息,計畫在2020年後10年期間,引進8至12艘新型潛艇來更新現有“柯林斯級”(Collins-class submarine)潛艇。由於日本2014年已放寬禁止武器出口的原則,並在同年與澳大利亞簽署了《防衛裝備品及技術轉移政府間協定》、達成船舶力學共同研究協議,澳大利亞邀請日本加入德國、法國已投入向澳大利亞出口潛艇的競爭。對日本來說,這是放寬武器出口的國策後首個大型軍備出口貿易,2012年起開始提倡與澳大利亞構築亞太“安全鑽石網”的安倍政權也積極回應。

基於澳大利亞要求,日本以海上自衛隊操作中的“蒼龍型”(Soryu-class submarine)潛艇競標。蒼龍型是世界排水量最大級的常規動力攻擊型潛艇,也是日本海上自衛隊現役最新銳的潛艇,其特點是僅憑鋰離子電池能源就能潛航,但不排除依據澳大利亞的預算修改性能的可能性。

日本以現役的蒼龍級潛艇為方案競標澳大利亞海軍潛艇大訂單(來源:Japan Times)
日本以現役的蒼龍級潛艇為方案競標澳大利亞海軍潛艇大訂單(來源:Japan Times)

不過,去年澳大利亞政權更迭,親日的艾波特(Tony Abbott)政權為較親中的特恩布爾(Malcolm Turnbull)政權取代。新政權不但顯示出採用日本潛艇難免會刺激中國的憂慮,而且展示重視製造潛艇來帶動國內雇用的政策,使得積極迎合在澳大利亞生產潛艇的德國和法國顯得有利。日本國內也對向澳大利亞出口蒼龍型新銳潛艇技術存在慎重論,令日本競標形勢更不明朗。

不過,中國去年在南海填海造島激發南海糾紛和美國後來在南海巡航改變了地區局勢,作為美國軍事同盟的澳大利亞和日本的立場據信都受到美國影響,其中澳大利亞引進潛艇的計畫也傳出美國斡旋消息,最大原因是日美澳是軍事情報共用的同盟,如果澳大利亞選擇德國或法國潛艇技術,交換軍事情報就會生出阻隔和障礙。

去年11月中谷元在馬來西亞與澳大利亞國防部長佩恩會談時,中谷表示如果日本奪標,日本將柔性應對澳大利亞希望的建設場所等要求,佩恩回答“會認真考慮日本的提案”。

今年1月澳大利亞報紙《澳洲人報》(The Australian)報導稱,美國通過事務性層次敦促澳大利亞選擇日本,理由是:對抗中國的海洋活動,日本最具有高性能;日澳軍備最具備相互運用性;加快日美澳戰略合作;如果日本競標失敗就意味著中國外交戰略的勝利。

2月8日《澳洲人報》再報導日本防衛副大臣若宮健嗣披露,日方已向澳大利亞保證,如果日本奪標,將向澳大利亞提供蒼龍型技術,共用迄今為止只與美國共用潛艇中最高機密的隱形技術。報導說,澳大利亞500億澳元(約358億美元)的引進潛水艇計畫預定在今年上半年敲定“花落誰家”。

(BBC中文網)