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贝索斯Twitter直播Blue Origin将第三次发射New Shepard火箭并尝试回收

贝索斯【博闻社】北京时间4月2日晚上十时许,亚马逊创始人杰夫•贝索斯正在Twitter上直播他的私人私人太空公司Blue Origin对火箭New Shepard(新谢帕德号)的第三次发射准备过程。

贝索斯称,New Shepard亚轨道飞船将接受最严苛的测试,此次Blue Origin将尝试在3600英尺高空重启New Shepard火箭的引擎。如果未能在该高度成功重启引擎,火箭将在6秒内落回地面。

Blue Origin此次也将测试其能控制乘员舱控制系统的全新软件,在进行外太空旅行期间,将在飞船上进行2项研究试验。此外,Bezos表示将由大量的无人机捕捉此次发射画面。

据Geekwire报道,新谢帕德号的飞行轨迹要求飞船的推进舱将无人乘客舱发送到100公里之外的位置,那里是国际公认的外太空边界。这个推进舱以Blue Origin的BE-3混合燃料引擎为动力。飞船上进行的2项试验包括研究零重力环境下物体之间的影响(中佛罗里达大学的碰撞尘埃试验)和模拟近地小行星上岩石土壤动态(西南研究所岩石箱试验)。

当到达预定高度后,乘客舱将会分离,最后在降落伞帮助下飘回地球。与此同时,推进舱则会以超音速的速度闯过大气层,在大约1100米高空启动BE-3引擎,以便实现垂直着陆。这个高度比以往更低,但Blue Origin想要在高压力条件下测试引擎性能。

这种特殊的推进舱已经分别于2015年11月份和2016年1月份在太空中两进两出。但贝索斯称,如果它在高压测试中损毁,他并不感到吃惊。2011年4月份和2015年4月份进行的测试中,2个推进舱已经损毁。为了确保研究顺利,Blue Origin正建造更多太空船,以备后用。

Blue Origin在华盛顿州肯特总部组装新谢帕德号硬件,那里位于西雅图以南20多公里。可是,其飞行测试地点将在西得克萨斯州的发射场进行。当飞行测试完成后,Blue Origin计划搭载6名乘客进行太空旅行和研究任务,他们将可以体验几分钟失重的感觉,并欣赏到下方地球的壮观美景。

如果Blue Origin的测试顺利,新谢帕德号最早将可于2018年开始将付费乘客送入太空。该公司的亚轨道飞行竞争者包括Virgin Galactic和XCOR Aerospace。

Blue Origin目前正在研发更强大的BE-4引擎,它将以天然气为燃料,计划使用United Launch Alliance的下一代Vulcan火箭。Blue Origin还计划在自己的轨道车上使用BE-4引擎,尽管这种轨道车依然处于设计和研发早期阶段。该公司的轨道业务将以佛罗里达州为总部,那里的发射和制造设施位于美国宇航局肯尼迪太空中心附近。

贝索斯于2000年时成立了Blue Origin,以实现儿时的飞天梦想。当Blue Origin开始提供轨道发射服务、火箭可重复使用时,它将成为伊隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空公司SpaceX的头号劲敌。

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