美國政策大轉彎 取消國際學生簽證新規

【博聞社】特朗普政府7月14日宣布,取消此前出台的國際學生今年秋季完全上網課就不能進入或留在美國的規定。

這個決定是在一個聯邦法院開始審理哈佛大學和麻省理工大學就這項規定提起的訴訟案之時宣布的。馬薩諸塞州地區法院法院埃里森·博羅斯(Allison Buroughs)說,聯邦移民執法機構同意撤回7月6日的規定,“回歸現狀”(return to the status quo)。

代表美國國土安全部和美國移民及海關執法局的律師只表示,法官的描述是正確的。

美國移民及海關執法局在7月6日出台規定,來美國留學的國際學生,如果他們的學校今年秋季完全改為網絡授課,他們不能獲得簽證入境美國;在美國的國際學生,則需轉學去其他不完全網絡授課的學校或採取其他措施以保持繼續留在美國的合法身份。

一般來說,國際學生如果要維持合法身份,不得選超過一門網課,但由於新冠疫情,聯邦政府今年3月對這條規定給予了臨時豁免。美國移民及海關執法局7月6日的新規,大部分內容是對過去政策的回歸,但給予學校實行網絡和面授混合模式的選項。

這項規定招致美國許多高校的不滿。200多所大學向法院提交了支持哈佛和麻省理工就這個規定起訴國土安全部和美國移民及海關執法局的非當事人意見陳述(amicus brief)。這些學校認為,新的規定是為了迫使學校在秋季重啟校園。他們稱,美國移民及海關執法局在沒有預先通知的情況下變更政策,沒有考慮學生和教職員工所面臨的健康風險,打亂了學校幾個月來為為保證學生在新冠疫情期間安全學習所做的審慎規劃,也可能令學校財政上遭受損失。

此外,美國17個州和哥倫比亞特區還聯合就這個規定向法院提起了另一場類似的訴訟。還有其他學校和州單獨就新的規定狀告美國國土安全部和美國移民及海關執法局。

美國國土安全部和移民及海關執法局在提交給法院的陳述中表示,他們一直告知學校因疫情產生的規定會出現變動。他們表示,新的規定與已有的國際學生不得完全上網課的政策相符。聯邦官員表示,他們也做了通融處理,甚至允許在國外完全上網課的國際學生保留簽證和身份。

留學產業生是美國重要財源之一,據美國商務部統計,2018年的留學生貢獻了450億美元的經濟效益。

美國之音/自由時報

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